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讀書心得:龍鱗焰火 The Fireman

龍鱗焰火 The Fireman
作者:喬.希爾 Joe Hill
出版社:奇幻基地
閱讀版本:試閱本 /PDF



接到出版社邀約時,看見作者名字,發現好像很熟,所以再想一下,原來是史帝芬金的兒子,而且以前我介紹過他的出道作品「心型盒」。

那本很恐怖啊!所以這本也很恐怖嗎?畢竟出版社把他歸類為驚悚小說。

故事一開始就有人體自燃的事情發生……是說這玩意每隔幾年就會冒出一件新聞,大多不知道原因,雖然很多都歸咎於靜電,不過基本上還沒人知道確切原因(當然也可能有很多種原因可以造成這種事情)。

於是作者很伊藤潤二式的開始龍鱗癬這種玩意的探索,是說,就某種香港腳的表親,會在人的皮膚上形成類似龍鱗的花紋(但不會癢),然後受感染者過幾個月就會突然自燃死亡。

既然都設計了「癬」,基本上就要給一個合理的生理特徵、傳染途徑、治療方式之類的,好科學啊!

不過這都是設定,故事本身比較重要。

故事是這樣的,有位護士不知怎麼染上的這玩意,雖說她在醫院工作接觸大量患者,但都有穿防護衣啊!總之,染病之後開始一切倒楣的事情,比方說丈夫怪她會傳染給他,於是分居,然後到後來居然跑回來要殺她……

還好有英雄救美。

之後很精彩,但也不要再講下去了,自己去看吧!

倒是可以提些別的,比方說末日故事。

是這樣的,這年頭我們看過太多末世故事,像北斗之拳這類的,因為核戰毀滅,不過那是70、80年代的流行,後來比較喜歡疫病,比方說末日之旅,當然我寫的「覓光者」(捷運X殭屍02)也屬於這類的。

這還滿好玩的,過去的末世故事,大概只要說是魔鬼就好了,畢竟啟示錄一直在那邊,諸神的黃昏也耳熟能詳,亙古的泰坦與巨龍一直都存在。

有趣的是,西方(這裡指中東以西)世界一直有創世與末世的思想(哪怕有輪迴想法的也是--輪迴是全世界各地古代都有人想過的生死觀,但不輪迴也是),所以比較喜歡這類題材,不是說東方沒這種故事,而是東方故事關注的焦點比較不會在起因與結局,而是解任務。

故事主角安珀因為懷孕了,所以在受感染之後,沒時間絕望,反倒拼命想要保護自己的孩子,一方面希望自己能活久一點,一方面又痛心於自己的孩子,雖然垂直感染機率很低,但也因此她必須跟孩子分離,然後她身邊一直有人自燃死亡。

這讓她的觀點與其他人有些不同,某方面來說,也許是受益於她體內某種激素正好比別人多,讓她與龍鱗癬的共生關係更加平靜,也更加有爆發力,因為還有其他東西。

「愛」

也許有點陳腐,但實際上就是如此,有孕婦的故事更是如此,因為這故事跟星野之宣的科幻短篇有一點極為相似,就是共生蘚苔類如何與人類互利。

這點很重要,畢竟我們體內其實有數以億計的共生細菌(不知道工作細胞這部份要如何表現),那是互利的共生行為,但只要生理失調,平衡往往也會崩解。

但故事沒有危機怎麼演得下去,而危機造成的失衡,如何讓這份共生關係維繫下去?

這就要大家自己去看了,這本書真的很精彩,但我也要說,並不驚悚,真的,要說他跟史帝芬金相比,我還叫比較想拿去跟布萊伯利比。話說回來,本書書名就是像華氏451度致敬,然後作者書裡其實以不斷提到、引用,此外還一直提到魔戒、哈利波特、神仙教母之類典故,如果熟悉的話,看起來真的很有樂趣。

尤其每個人唱歌品味不一樣這一點特別好玩。

說起來這部份的解釋跟我寫的歸途反倒比較接近勒。

總之是本非常精彩的小說,我一直喜歡這類末世小說,例如非常感人的「長路」。

而路總是一直走下去的,要記住比爾搏的話啊!

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為何會換人立刻崩潰

最多人貼高雄與台中在市長換人之後市容歸組歹了了的景況,充分證明亂投一時爽,全市火葬場的真理。

但也有很多人質疑,在大多數市府公務員都是同一批人的狀況下,加上經費都是去年就編列完畢,怎麼可能瞬間就整個走鐘?

實際上,就是會這樣,請聽我娓娓道來。

先說預算,沒錯,其實下年度的預算,在前一年的年中之前就都會提出來,下半年就會通過,年底都在進行發包作業,準備開始執行了。但選舉年不是,選舉年通常都一樣會先編出預算書沒錯,但議會通常會等到新任議員就職才開始審預算,如果市長是同一個人或同黨,大概不會有太大改變,但也要看議會生態有沒有變化。至於首長換人的話,大概就會全部重來了。這表示11月底選完到12月就職之間,市府公務員會找新任縣市長或者內定新任局處首長溝通,把預算編好,市長就職立刻簽出預算案,然後議會開始審查,拼年底審完……對,只有幾天時間。

然後你看看高雄跟台中到現在局處首長都還缺人,所以除了例行性預算跟中央政府計畫補助預算,以及延續性計畫經費以外,大概很多都只是先隨便編一下……

不過,清水溝、割草這類例行性經費應該都還是有編才是,畢竟這也不是什麼能A大錢的項目,而且非常貼近生活,很難不被注意到,通常不大會去砍他。

那為何還是出問題?而且是馬上出問題。

問題出在跨年。政府標案除了大型工程可能一次好幾年,但不管怎樣經費都是照年度編列與撥付,至於像公園清潔、花木修剪維護、水溝清掃、下水道清淤、運河清淤、行道樹修剪、空地割草等等有的沒的,這種都是「一年一約」,換句話說,通常年底就要發包了。

問題來了,選舉年,經費可能要隔年才會確定,確定了才能招標,招標公告依法有一定公告期,公告完才會開標,還要確定決標沒問題才能簽約發包,可能一個月就過去了。

當然,如果覺得沒問題,必要時可能會「流程先跑」,反正就先標了,經費等下來再給錢,如果互相信任,這樣流程先跑市容就能獲得維持,沒有中斷問題。

畢竟雜草這種東西一個禮拜不管就亂七八糟了,公園水池之類更是人工環境,沒有持續維持根本不可能乾淨,魚馬上會翻肚。

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但國民黨值得信任嗎?哈。

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中立論

常在網路上跟人家論及中立,但中立是什麼,我覺得有必要好好釐清。

字典裡的中立,解釋是:『處於對立的各方之間,不傾向任何一方。』

老實說這種解釋稍嫌單純,比方說最常見的一種說法,就是「我不支持藍也不支持綠,反正兩邊一樣爛。」

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上面提到字典的解釋,有「對立的各方」這段敘述,這個對立,指的就是價值的對立,而價值到底是什麼?其實這是一個多層次的東西,每個人都有每個人的價值判斷,而且不同價值觀會堆砌出另一個不同的價值,讓我們用來判斷不同的事情。

比方說死刑存廢與否是一個價值判斷,但在這個價值裡面,還包含了人權價值、生命價值、法治價值、教育價值,甚至更實際的,投資的金錢價值等等。而每一個價值都有他的理由與邏輯存在,也因為這樣,這類價值問題都很複雜。

但就算如此,還是有「價值中立」的存在,大家不妨參考下圖:
這個圖叫「『自以為的』客觀價值中立」,座標中間就是價值中立,而這個中立,是由自己省思自己而得來,「對自己而言,每個自我都處在座標中心」,但若由旁人來看,可能就不那樣中心了。要注意的是,你要先有價值選擇,如果沒有價值選擇,你就跟「這個價值」的價值中立一點關係也沒有。

公會與強迫入會

很多職業團體,例如自由 職業團體(醫師、律師等等)、工商職業團體(電腦商業同業公會、紙製品商業同業公會這類),都有成立 公會組織。不過,說句老實話,在我所知道的範圍裡,有相當一大部分的會員是不甘不願加入公會的。

公會不同於一般人民團體,而有著強迫入會的性質,簡單說,你沒有入會,你就不准從事這樣工作……大家有沒想過為何法令會做出這種限制?有沒有因為限制人民自由而違憲?還 有,這樣做對社會、對專業發展、對從業人員有什麼好處嗎?

我自己是自由職業團體主管單位,所以稍微提一下這幾年碰到的狀況,順便討論一下上面的問題。

很多人會跟我們抱怨「加入公會做什麼?」,其實加入不是真正問題,真正問題應該是這樣的--會費那麼貴,又沒什麼福 利,我加入要做什麼?
關鍵在這裡:
1.會費那麼貴
2.沒福利不過,因為「沒入公會就不能執業」,簡單說就是強迫入會,所以大多數人都乖乖入會、乖乖繳錢。

這產生以下問題:
1.沒入會不能工作,所以大家都會入會。
2.入會了,只好乖乖每年繳錢,但心裡很不爽。
3.有些人因為 不爽,所以乾脆不繳錢,然後就面臨公會的處罰--這問題大著。
如果是工商職業團體的話還更嚴重,很多人是跟本不想入會,店還是照開,但不入會的話「會被政府處以罰鍰」,這部份因為不是我熟悉的業務,我先不談了。

總之,入會的話大家沒多大意見,問題出在「我為何要一直繳錢?」原因在上面。

勞資關係,以及各種關係

最近勞基法修法吵好大,我反而比較沒在部落格上寫文章。

一來大多數重點其實去年都已經講過,二來反對方的反對理由太可笑,讓我覺得在部落格上面寫沒太大意義。