跳到主要內容

讀書心得:怪奇孤兒院(Miss Peregrine's Home for Peculiar Children)

怪奇孤兒院(Miss Peregrine's Home for Peculiar Children)
作者:Ransom Riggs
出版社:高寶
閱讀版本:試閱本/A4/散裝

有些小說,帶來的閱讀體驗是非常奇特的,你很難用好看、精采、刺激、有趣之類的形容詞來做涵蓋式的形容,而是有些更深沈的東西。


本書從主角的童年開始,雅各是個尋常的少年,家裡還滿有錢的,但也因此容易遭受罷凌,誰叫他身上肌肉不像現金一樣多。

簡單說,跟許多青少年小說相同的,主角是個沒啥特色,跟家人也不算親近,也沒交過什麼朋友的小伙子,滿腦子只想要「逃離」。

是的,大多數青少年故事,都是套著這種「逃離」==>「成長」==>「回歸」的公式,一瞬間,家長老師也不用再花心思教育小孩(書裡這兩個角色通常都只有反面作用),反正孩子自己「轉大人」了。可喜可賀,這樣的故事同時讓大人免除責任,也讓孩子可以在「沒大人管」的情況下參與冒險,可說是於與熊掌兼得啊!

這樣說來還真是憤世嫉俗,不過如果你看多了這類小說,就知道我的意思,但也正因為這種刻板印象,所以在閱讀這本「隼夫人的怪奇孤兒院」時,那種異樣的感覺更加強烈。

首先是關於本書開頭,描述了雅各與祖父相處的情形。與很多和樂融融的祖孫對話一樣,長輩總是會跟小孩說些奇妙的故事,說是騙人就太過了,畢竟我們都是聽童話故事長大的,我現在也會跟孩子說童話故事,那是一種學習社會規範的方式,一種社會化的儀式。是真的,很多人說故事可以培養孩子想像力與創造力,其實不然,他們學到的是語文結構、社會規範(童話故事裡的小孩,大多只犯一點小錯就下場淒慘)。童話故事的內容,十之八九是用來要求孩子要跟書裡的好榜樣學習,不然就跟壞榜樣一樣會很慘用的。(當然,這樣講依然很憤世嫉俗,其實有很多繪本可是藝術品等級的)

但本書祖父說的故事又不大一樣,這位祖父的童年很不尋常,他身邊有很多奇人,而這些其人飽受怪物威脅,所以祖父要跟怪獸戰鬥。

何況還有照片。

是的,本書裡的照片扮演了非常重量級的角色,我在閱讀過程中一再感受到的深沈感覺就是那些相片。

那是一些看起來很古老的照片,很粗糙,看起來像變造過的,但那個年代的照片其實就長這個樣子,加上以前的底片感光能力比較差,需要長時間曝光,所以常有模糊的畫面產生,而也因為拍照時間比較常,被拍對象通常表情都很不自然。

說簡單一點,有點恐怖。

以前在解剖課時看過不少那種「沒表情」的表情,說實在的,那些早期照片,很多都是呈現這種表情,實在是非常的令人毛骨悚然,更何況本書裡的照片全是特製過的,那種詭異的取景方式,讓本書的閱讀經驗在開頭幾頁就染上了屍黃。

但這些看來有點恐怖的「孩子」,居然全是祖父的童年夥伴。看到這邊,直覺響起。書名叫做「隼夫人的怪奇孤兒院」,而雅各的祖父以前就住這裡,跟一堆奇人著在一起,合理的推論就是,祖父也是奇人。

話又說回來,祖父的童年回憶看起來實在太像胡說八道,很難當真的,直到意外發生,雅各決心追查真相。

是的,為了要追查真相,傳統的「逃離」橋段出現,還好作者已經事先鋪陳了沈重的兇兆,不然我說不定會笑出來,因為太傳統了。

但我要為作者鼓掌的地方是,作者並未刻意貶抑雅各家人的生活圈(這是許多三流作家為了合理化主角逃避現實的行為所用的伎倆),相反的,雅各很在乎家人,雖說比較像是道義上的責任,但卻比較符合人性。別忘記,他追求真相的原因,很大一部分也是出自於對祖父的愛--尤其他還會替父親感受不到祖父的愛這一點表示遺憾。

這讓雅各的個性更加真實,也讓他最後的「逃離」變成「解決問題」,畢竟有太多故事是把孩子莫名其妙丟到另一個時空,然後他就突然擁有無比的超能力了。

至於雅各的追尋,那實在不適合在這邊說破,畢竟那是故事重點,而且是很精采的重點,但書中那一張張的老舊照片,真的很成功的把我帶回1940年,那個德軍還在英倫上空丟炸彈的年代。

故事最後並未結束,理論上這應該是一個系列的第一集,但我也不知道有沒有出續集的打算(應該有吧?這種暢銷書),有趣的是,搜尋了一下作者資料,他還真出過一本在講這些老照片的書,難怪書裡有這樣多詭異照片。

因為時間圈套的設定(把特定空間內的時間鎖在同一天不斷循環,在裡面的人等於長生不老),而世界上有很多不同時圈,鎖定的日期也都不一樣,所以書末出現了非常誘人的冒險提議。這些外表看來只有十多歲的孩子,年紀都有七八十歲以上了,只有年輕的雅各,才十六歲,這樣的冒險組合會發展出什麼樣的故事呢?

更別提我上頭說過,主角雅各是個沒啥特色的人,我是說真的,比起其他奇人,雅各的能力在一切向「戰鬥力」看齊的年代,真的很特別。

真的很期待續集。

這個網誌中的熱門文章

小寶貝床邊故事集:小白兔的故事

有一隻愛散步的小白兔,在路上看見一棵紅蘿蔔。那是一棵好大的紅蘿蔔,大到小白兔拔不動。於是小白兔四處看看,想看有沒有人可以幫忙。

這時,他看見一隻毛毛蟲,於是跑去問毛毛蟲,可以不可以幫他拔紅蘿蔔。毛毛蟲很爽快的答應了,但是他們兩個不管多用力,都還是拔不動。

毛毛蟲說:「對不起,我力氣不夠,我去幫你找找看有沒有人可以幫忙好了。」說完就離開,剩下小白兔一個人在那邊焦急。

肉粽節快樂

上帝的禮物,全家一起期待。

對於身心障礙「兒童」的想像

前一陣子因為太太接了一位居家患者要評估,我剛好有空就跟去,反正順便看一下,畢竟離開醫院十多年,還是會懷念當初每天跟孩子一起玩的日子啊!

因為是太太的案子,我基本上就是在旁邊滑手機啦!但不是沒在觀察,畢竟多年養成的職業習性總是全自動運作的,不管我在哪個職務都一樣,所以也看到不少問題,好歹我也是個職能治療師,看到的東西跟我太太這個物理治療師不會完全一樣,所以各專業互補會有更大效果。

於是在結束前,因為太太要我給意見,我一時手癢,還幫忙做了一個副木(他們家居然有這些材料),還好當年的功夫沒忘記,而且那種依狀況個別化設計副木本來就是我擅長的事情,所以還滿高興的,這一身功夫沒荒廢啊!

公會與強迫入會

很多職業團體,例如自由 職業團體(醫師、律師等等)、工商職業團體(電腦商業同業公會、紙製品商業同業公會這類),都有成立 公會組織。不過,說句老實話,在我所知道的範圍裡,有相當一大部分的會員是不甘不願加入公會的。

公會不同於一般人民團體,而有著強迫入會的性質,簡單說,你沒有入會,你就不准從事這樣工作……大家有沒想過為何法令會做出這種限制?有沒有因為限制人民自由而違憲?還 有,這樣做對社會、對專業發展、對從業人員有什麼好處嗎?

我自己是自由職業團體主管單位,所以稍微提一下這幾年碰到的狀況,順便討論一下上面的問題。

很多人會跟我們抱怨「加入公會做什麼?」,其實加入不是真正問題,真正問題應該是這樣的--會費那麼貴,又沒什麼福 利,我加入要做什麼?
關鍵在這裡:
1.會費那麼貴
2.沒福利不過,因為「沒入公會就不能執業」,簡單說就是強迫入會,所以大多數人都乖乖入會、乖乖繳錢。

這產生以下問題:
1.沒入會不能工作,所以大家都會入會。
2.入會了,只好乖乖每年繳錢,但心裡很不爽。
3.有些人因為 不爽,所以乾脆不繳錢,然後就面臨公會的處罰--這問題大著。
如果是工商職業團體的話還更嚴重,很多人是跟本不想入會,店還是照開,但不入會的話「會被政府處以罰鍰」,這部份因為不是我熟悉的業務,我先不談了。

總之,入會的話大家沒多大意見,問題出在「我為何要一直繳錢?」原因在上面。

不專業者的防洪亂講

話說在前頭,我完全不是相關專業人員,也沒關注太多相關專業知識,以下只是胡亂猜想,對不對我不知道,要指教歡迎,反正如果你的指教太專業我也可能同樣看不懂就是了。

這次大雨,有些地方有淹水狀況,但老實說看過太多更嚴重的情形,其實這次狀況算還好而已。然後嘉義市雖然雨不算大,但瞬間降雨依然驚人,卻連積水都沒有,所以還被不少人稱讚,市府也趁機做了些宣傳,然後一如往常的被一些酸民酸。

這些就先不管,先討論一下防洪到底要怎麼做。

給想考高考的朋友一點建議

我不知道寫這個會不會太臭屁,因為最近市面上不少在告訴大家如何考公職的書,我稍微翻了一下,覺得不大滿意,所以……

先說一下我的狀況,我都三十幾了才想到要考公職,會去考也不是因為我有興趣,是我太太有興趣,而她說她一個人唸書會不專心,所以要我陪她,所以我陪她補習一年,結果我考上了……

在非本科系(我念的是職能治療,跑來考社會行政)的狀況下,只補幾個專業科目(我可是從嘉義跑去台南補習,不可能每科都補),而且老實說我根本只是想去陪考的狀況下,居然能考上,這表示我的準備方式應該有點道理吧?

因為看見有本書在廣告上說考高考比考台大醫科還難,讓我很不服氣,別說台大醫科,台大隨便一科都沒那樣好考上的好不好?(雖然我台大也真的是不知道怎麼考得就考上了……也許我真的考運比人家好吧!)

要考試,書當然要念,這部份我就不強調了,而且每個人適合的唸書方式不一樣,每個人擁有的唸書環境也不一樣,這部份實在很難給太過教條式的建議,只能給一點原則性的東西當作參考。