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讀書心得:悲喜邊緣的旅館(Hotel on the corner of bitter and sweet)

悲喜邊緣的旅館(Hotel on the corner of bitter and sweet)
作者:傑米‧福特(Jamie Ford)
出版社:馬可孛羅
閱讀版本:試閱版/25k/295頁/平裝

這一本有關自我認同的故事。
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故事橫跨三代人,兩個年代,一是二戰期間,華裔美人與日裔美人之間的關係,二是現代,同樣的族群,但不同的觀感。

美國是民族大熔爐,這是打從他建國一開始就是的事情,尤其是十九世紀末期,大量的清國人與日本人跑去美國西部,美西許多基礎建設就是由這些人所完成的(尤其是鐵路)。

雖然一樣跑去美國生活,但因為長得太像,又反正不是白人,所以被擺在一起,形成了所謂唐人街與日本町的社區,變成一個在美國內部的小型國度,不管是語言、生活型態都跟白人美國不一樣。

然後二戰爆發,先是歐洲戰場,這跟黃種人無關,反正乖乖繳稅、買戰爭債券報效國家就是了。

不過同一時間中國戰場上,國民黨政權跟日本人可是打得火熱哪!

於 是,當珍珠港事件爆發,美國的白人突然變成跟日本敵對,也就是對境內日裔國民有了區隔,麻煩就來了。因為華裔美人一方面高興的附和美國政府對日本的敵對意 識,對日裔的「同胞」展開追殺,一方面又要忙著告訴白人「我是中國人、我是美國人的朋友」……奇怪,你明明就已經是「美國人」了,為何要說自己是中國人?

這種國家認同的錯亂,造成了本書的故事。

主角的父親是典型國民黨--中國法統的餘毒,明明是美國人卻硬要自己孩子當中國人,這跟馬英九自己當美國人、孩子當美國人,卻硬要逼台灣人當中國人是同樣思維。而在他宰制之下,是一個國家認同明確,認同自己生長土地與國家的美國人兒子,也就是本書主角亨利。

亨利住唐人街,從小講廣東話,念得是中文學校,從小被教導他是中國人,但他明明就在美國出生,在美國長大,中國連去都沒去過。一天他老爸改讓他去念美國學校,還高興的到處炫耀這件事情--他的孩子可以進入白人世界囉!

他甚至不准孩子使用中文跟他講話,偏偏他自己不會英文,結果就是父子停止語言溝通……

這種種族自卑在很多台灣人身上也看得到,比方說會講英文就比較高級、混血就更高級了(前提是越混越白),而現在也的確有不少台灣家長根本不跟孩子講中文,尤其是講台語,十足的民族自卑分子。

總之亨利到白人學校去唸書,卻又碰上太平洋戰爭,讓白人對黃種人起了反感,結果明明是美國人卻要帶上「我是中國人」的徽章。

當年希特勒要猶太人別上六芒星的標示,這是種明顯的羞辱,但這些華裔美人卻自己羞辱自己……好個中國式的自我澄清啊!

總之在這種狀況下,他認識了同校的少女,日裔的惠子--還打同樣的工。

這下他跳到黃河也洗不清了,跟日本人站在一起,哪個白人分得清楚啊?

不過亨利跟惠子都是明白人,他們瞭解自己是什麼人--美國人。

於是兩人越走越近,越走越近,但亨利的父親……

到了第三代,這種認同錯亂已經不見,取而代之的是文化的融合,那種包容甚至連同誤解與仇恨一同,而呈現出一種理解與尊重。

真是謝天謝地。

看這本書,真的很難不想到台灣現狀,因為台灣就算到了第三代第四代,甚至有哪種已經十幾代了,還在認同錯亂的……還真是一群悲哀的人啊!真希望他們看看這本書,好好學學。

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  但我接觸到了,而且也有好感。

  那是個學生只知道猛唸書的時代,天知道什麼志願不志願的,志願是由分數決定而不是意願決定的年代。還好,我的成績多少還能讓我有些選擇的餘裕,我能自由的選我想唸的學校與科系,而我依著興趣,把職能治療填進志願卡裡(但也不是第一個)。

  命運之輪編織因緣,我進到職能治療學系,一個堪稱我這輩子最佳選擇之一的決定。
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  學生時代就不多提了,反正這篇的標題是我當治療師的日子,要懷念學生時代以後有機會再談。總之,我有幸在畢業以後在職能治療的三大領域──精神疾病職能治療、生理疾病職能治療與兒童疾病職能治療──通通都待過,所以對整個職業精神有很深的感觸。


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  想來我還真是憨膽,反正就接了下來(所謂重賞之下必有勇夫,薪水不錯啦),想不到這此的工作經驗卻給了我不少的自信。反正就是熬過來了啦!而且也因此知道一件事情──只要下決心去作,不管成功與否,學到東西的都是我。

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