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讀書心得:項塔蘭(Shantaram)

項塔蘭(Shantaram)
作者:葛雷哥里.羅伯茲
譯者:黃中憲
出版社:野人
出版日期:2008年10月07日
語言:繁體中文
ISBN:9789866807299
裝訂:平裝
叢書系列:故事盒子
規格:平裝 / 1008頁 / 15*21cm / 普級 / 單色印刷 / 初版
出版地:台灣閱讀版本:試閱本/A4/單色影印/膠裝/普級
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有些書,力道就是很強。

這是本自傳式小說,主角是個有著相當戲劇化經歷的澳洲人。他當過大學講師、毒癮患者、搶匪、犯人、逃獄通緝犯、偷渡犯。然後故事展開,他變成項塔蘭--和平之人。

聽起來諷刺嗎?一個兇惡罪犯逃到印度變成和平之人,這叫改過自新嗎?如果是的話也未免太八股了,應該說,陌生的環境給了人全新的的機會可以重新開始,但你以為換個環境,狗就改得了吃屎?

這本書如果要我用最短(這本書快一千頁,超級厚的)的方式敘述的話,就是「矛盾」。

是的,善與惡的矛盾、生與死的矛盾、自由與奴役的矛盾、人與人相處的矛盾、警方與黑幫的矛盾、過去與未來的矛盾、男人與女人的矛盾……

整本書都是矛盾的掙扎,尤其是書中最精彩的對話集:「哈德汗與林巴巴」,更是矛盾大全集。

不是說這些東西很唬爛,而是很有道理……我是說乍聽之下很有道理,但深思之後,我必須強調深思這動作,然後你會發現怪怪的,好像有哪裡不大對勁啊!

正因為如此,這本書不是那種可以讓你癱在沙發上看到睡著那種,而是要在精神狀況良好時研讀的磚頭書。

但各位不用引此感到恐慌,本書關於動作場面(必竟是在講黑道份子的生活)的情節描述很有水準,拳拳到肉的感覺非常過癮,但也殘忍。

因為這本書的作者本身就是過這種生活,也就是說,打人的爽快大家都寫得出來,但被打的痛苦就不是那樣好描述的了。

好啦!關於這本書,閱讀屬性就是這樣的,節奏不算快,瑣碎的東西很多,但黑幫生活的描述有著異樣的樂趣,所以扯平。哲思與反省非常多,但因為動作場面痛 快,所以不會無聊。故事照著時間順序流動,自然有淡季跟旺季,好在不同人物的小故事適時參與,把故事張力持續緊繃。也就是說,這本書不會因為太厚而讓人恐 懼,沒事過厚書的人可以從這本入門試試。

好啦!關於書的總論到此為止,我們來談一些書中最讓人注意的東西--罪犯間的哲學討論。

是這樣的,人類日常生活中所作的每件事情,背後是依照什麼道理?

比方說台灣開車是靠右、英國是靠左,理由在哪裡?台灣是學美國的,那美國當初為何會變跟英國不一樣?而日本又為何要學英國?

理由如果知道了,真的會讓人覺得「這種事也可以吵?」

但問題就在這裡,不論是社會還是個人,之所以能運轉,靠得就是這類「無聊」的理由,差別只在於你的「無聊」會不會造成別人的困擾。

犯罪行為科學裡面,常會研究初犯、慣犯之間心態的差異在哪裡,其中有一點非常需要注意的,就是「合理化」的心態。

今天偷了東西,理由能很多,也許是缺錢、有急迫性、被逼、強迫症、衝動、家裏不准買……等等,但偷完之後才是重點,因為這決定了這個人以後會變哪種人。

首先,罪惡感是幾乎都會有的,這是社會化的一環,從小我們就被教成要對這類事情自責。至於一開始就沒有罪惡感的人則不在本文的討論範圍之內。總之,人會自責,這很正常,但接下來就不一樣了。

有人會出現懲罰性行為,比方說打自己、把東西還回去;有人會轉移,比方說捐錢到廟裡、做好事;有人會找理由,覺得自己這樣做是對的、是可以被接受、甚至是有必要的。

不管是哪一種,為的都是想要把罪惡感消除,讓自己好過一點。而慣犯,幾乎都是最後一種狀況--自己有一套邏輯。

故事背景因為設定在靈性之國--印度,所以這玩意可玩得真大,畢竟,那是個集民族、宗教、文化於大成的複雜國家,有著令人難以置信的複雜包容、但也有著堅不可摧的古老制約。

書翻沒幾頁,首先意識到的就是「這國家毒品跟香煙一樣普遍」。這不是觀光客行程,而是底層體驗營,就像很多人只看見北京上海光鮮亮麗的一面,沒想過旁邊就是對比鮮明的貧民窟。而商業雜誌裡面大聲讚揚的杜拜,到了國家地理就會看見奴役與剝削。

在這種地方生存,真的需要合理化才活得下去。有錢人要把窮人當「物件」看待,不然會被迫面對自己剝削群人的面目。窮人要把有錢人當「物件」看待,然後才能心安理得的貶低自己服侍別人,或者殺人。

於是犯罪行為出現,書裡有黑道,幹得當然不是好事,但所謂白道其實也只是有照流氓而已,不然曹興誠也不用登廣告了。而當每個人都是罪犯,就沒有罪犯了。

這一點在書裡,透過哈得汗給了一個有趣的理論,就是複雜度與神性的辯證。

雖然哈得汗是個穆斯林,但他的神學概念比較接近愛因斯坦,也就是說他可以同時接受大霹靂,但對神的信仰卻仍存在,雖說回教裡面的創世根本不是大霹靂這套。

不過愛因斯坦可沒想過要硬把科學跟神學套在一起,尤其現今科學界對於宇宙質量還有爭議,宇宙終局是熱寂還是奇異點也不知道。但哈得汗已經給了我們「複雜」這個答案。

書中主角與這位黑幫老大的討論出現次數多到數不清,兩人見面幾乎都是在討論這類議題。中間穿插點綴的則是「黑市交易不是壞事、走私物品不是壞事、販毒是壞 事、殺人是壞事」之類論述,簡單說,這位黑幫老大用自己的標準在界定善惡,藉以合理化自己的所作所為「也許不合凡間律法、但合乎真主道理」。

先別說這樣合理化是錯的,或者說,有誰沒這樣合理化過自己的行為?人活在世界上,幾乎無時無刻在合理化自己的作為,我這樣做是對的、我是為你好、為國家犧牲一下沒關係、是你逼我的、如果不這樣做怕會被罵、我喜歡這樣不然你要怎樣……

是的,看這本書,書中許多哲學對話,一開始我看得很有興趣、接著我覺得有些東西根本是強詞奪理、然後我發現我自己也會有這類合理化行為、但我的合理化跟人他不一樣(看!又在自我合理化了)……

這本書就這點最讓我感到津津有味,因為不斷陷入他省與自省的矛盾當中,真是太有趣了。

當然,項塔蘭一書對於印度不同宗教、文化、階層都有詳實的描寫,這也是本書迷人的一面,也是你在一般旅遊、風土或歷史地理書籍當中所看不到的,同樣相當精彩。

感謝野人提供的試閱機會,不過開了小天窗,昨天看完,今天才寫心得,真是抱歉了。

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規格:平裝 / 192頁 / 15*19.5cm / 普級 / 單色印刷 / 初版
出版地:台灣

再論投票方式與投票行為

前一篇提到記名與無記名的投票有何不同,現在我們來看看投票方式如何影響選舉。

我提到,投票在規則上,有單記法、連記法和限制連記法三種,這有何不同呢?這可是大大不同,尤其是有在關心公會、工會或者參加社團活動的人,這一點一定要記住啊!

通常社團(泛指所有團體)選舉,最常見的就是理、監事選舉了。通常這種選舉都是採用連記法,比方說要選九個理事,就讓每個人在名單上圈九個人(或以下)。通常這種作法也沒什麼爭議,因為「幾乎都是內定」,沒人有意見的話,我監選也不會去管這種東西。

問題來了,這其實是常見問題,就是派系問題如何處理?這一點我這幾年真是見多了,比方說演藝工會分南北兩派、醫事團體分兩大醫院派系、醫師分成醫院派與診所派、藥師分成開業派與受雇派之類的,反正有人就有黨派,就有鬥爭,沒有才真要擔心有人壟斷勒!

問題來了,連記法有一個大問題一定要注意,就是「整碗捧去」的問題。

拿本市兩大醫院派系來說好了,雖說是兩大,其實C醫院硬是比S醫院大上三分之一,這兩家醫院壟斷了本市七成以上醫療人員,怎麼選舉,都是他贏啊!
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比方說公會要選九位理事,而一個人九票,最高票的九人當選。結果呢?C醫院全體總動員投九位自己人,其他醫院的人怎麼拱都贏不了。

要合作?是有些小醫院可以合作沒錯,但如果你是小醫院的人,你要跟大醫院合作還是第二大醫院合作?想也知道,只要大醫院分配一個名額給小醫院,第二大醫院就死了。

問題來了,C醫院明明只佔本市四成醫療人員,卻可以壟斷所有公會幹部,這樣對嗎?就像這次立委選舉,怎麼看都不符合民意,你說這種立院有什麼代表性?要如何讓人尊重?(更不要提裡面有外國人了)

解套方式來了,叫做限制連記法。

什麼是限制連記法?這是連記法的變形,但他限制連記額度不得超過應選名額二分之一,比方說要選九個理事,那一個人只能選四票,不可以超過。

這樣一來好處就很明顯了,例如上述C醫院,如果用限制連記法,只能「保證」四個人當選,其他名額將由第二大醫院和其他小單位去分。

這就可以確保不會有人獨大。當然,如果他們配票得當,也許可以增加名額,但也必須釋放更多名額去跟人家合作,反正就是不容易壟斷。

向上述例子,如果用限制連記法,而沒有其他私底下政治運作的話,C醫院會有四個名額、S醫院三個,另外兩個由其他小醫院或個人取得,這樣一來比較符合原先的會員生態,而不是九個全被C醫院包了。

這種狀況可不是我亂想的,實際上嘉義市大…