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研經感想:約書亞記20-24

約書亞記來到尾聲,已經八十幾歲的約書亞也該休息了。20章再一次談到庇護城(逃城),那是很劃時代的設計,在以報仇為重責大任(報仇往往跟榮譽牽連)的年代,庇護城這種設計如果不是透過極強大的權威(必須是神權,而且是獨一真神的等級,一般王權還不夠)將其明文為法律內容,是很難落實的。

實際上,庇護城的概念直到後世的天主堂都依然適用。



再來則是講到利未人的城,雖然他們沒有土地,但在每個支族領地裡面都有城,作為祭司家族居所。

再來發生了有趣的插曲,就是約旦河東岸的兩個半支族,既然仗打完了,他們也要回家去了,在那個交通不便的年代,渡河是很有象徵意義的大事,所以他們在豐收返家的同時,在河邊築壇獻祭。

問題來了,以色列是不能隨便築壇獻祭的……畢竟,看過太多人亂來,所以摩西律法規定很嚴格,沒有利未人,其他人最好不要亂來。

也因為過去有太多人亂拜被擊殺,而且牽連整個以色列,所以一看見這兩個半支族,其他人就準備要去剿滅這些叛徒了,免得被牽連。

可以看出這個階段的以色列人其實非常警醒(大概是史上最乖的一段時間,為期不常,但已經是史上最好的表現了),對於罪惡沒有任何容忍之心。

這些心急的以色列人譴責這兩個半支族,而且很好心的告訴他們,如果約旦河東岸的土地不乾淨(非上帝當初應允的土地),可以乾脆般過來,重分土地(這做人很阿沙力啊),但千萬不可以另立祭壇。

不過那兩個半支族也很老實,只說那做壇其實是紀念碑,不是獻祭用的,因為祭典只能在會幕舉行。

所以事情算圓滿落幕,這個時期的以色列人算是上帝最忠誠的子民,後來也沒有這樣的狀況了……

因為事情底定,約書亞也已經累了,畢竟他為主征戰一輩子,七老八十了還要指揮作戰,在整本聖經裡面也算是最操勞的偉人之一(還比不上摩西)。不過在他指揮之下,以色列人來到史無前例,未來也不曾再現的屬靈,所以他的征戰並非徒勞,反倒突顯征戰對於砥礪心智的功效。

而這一點正是我們該做的,只是征戰的戰場正在我們內心,我們的靈魂要時時與邪惡的引誘征戰,正於約書亞的遺言--不要跟異族女人通婚,這指的其實是不要允許自己接受任何邪惡,可不要當成堆多元文化的歧視啊!因為上帝在新約時代明白告訴彼得,通通都可以拿來吃。

24章很重要,算是一個階段的結束,也同時整理了整個神學的發展。

關鍵從第2節開始:
約書亞對全體人民說:「上主─以色列的上帝這樣說:『很久以前,你們的祖先,他拉以及他的兒子亞伯拉罕和拿鶴住在幼發拉底河那一邊;他們拜別的神明。
我帶你們的祖先亞伯拉罕從那裏過了幼發拉底河,領他走遍迦南各地,又賜給他許多子孫。我賜給他以撒,
又給以撒兩個兒子─雅各和以掃。我把以東的山區給以掃,作為他的產業;但你們的祖先雅各和他的子孫下埃及去了。
~約書亞記24:2-4~
這裡算回顧了創世記的內容,同時闡明了整個演變。

首先,他們祖先「拜的是別的神」。

或者說,他們不知道自己拜的是什麼神。

我們再複習一下,亞當跟夏娃當然知道上帝是誰,他們在世的時候,子女應該也知道,只是後來子女眾多,「雖然有宗教崇拜行為,但缺乏認識」,於是逐漸的崇拜對象變多,自然神、精靈神、作祟神、祖先崇拜等等的。

人很自然的本能就是會去崇拜未知力量(希臘羅馬人有空神壇用來祭拜「未知之神」,這一點新約會再提到),人知道要去崇拜神,只是不認識神。

於是上帝挑了亞伯蘭(請注意,他被挑之初,並沒說他有什麼了不起的地方,反正他被挑了),要他遠離故鄉(與原有的崇拜對象隔離),然後聲明要成為「他的神」。

這時上帝開始向亞伯蘭揭示自己,讓他知道,上帝是一切崇拜的真身,只是這時上帝依然比較像家族神一樣,只是在上帝的觀點裡,以色列人只是長子,不表示其他人不是祂的孩子(所以撒冷王「也」是至高神的祭司,因為他們崇拜的其實是同一位神,只是有不同稱呼)。

這一點在約瑟的年代更明顯,祂是「族神」,只是到了摩西的年代,上帝成為唯一的上帝(雖然摩西的岳父也同樣是至高神的祭司)。

上帝這樣明白的各訴了以色列人,「怎樣才是對的」,也讓他們知道:「我賜給你們的土地不是你們用勞力得來的;我賜給你們的城市並不是你們建造的。你們現在就住在那裏;你們吃的並不是你們自己種的葡萄和橄欖。」(13節)

他們攻打人家現成的城與農田,直接跳過他們原本沒有的科技發展階段(以色列人離開埃及時只有青銅時代的科技水準,迦南人已經是鐵器時代,有玩世紀帝國就知道不同年代程度差很多的,沒上帝幫忙以色列人早在沙漠死光),他們所得的一切都是上帝幫他們的,以色列人只有一直抱怨而已。

再來是聖經中很重要的一段話,一種宣示:
如果你們不願意事奉他,那麼,今天必須決定,你們要事奉的是誰:是你們祖先在美索不達米亞所拜的神明,或是你們現住地的亞摩利人所拜的神明?至於我和我的家,我們要事奉上主。
~約書亞記24:15~
很很多基督徒家裡客廳都會擺一塊匾額,上面寫著「基督是我家之主」,這就是一種宣告,因為我們要決定自己到底要過哪種生活,因為人不會沒有宗教信仰,就算無神論者其實也只是「不信教」的教徒,他信的宗教叫做「不信教」,而這種宗教的神叫做「他自己」,至於他自己會受到什麼東西影響,這又是另一回事。至於不可之論者或懷疑論者也一樣,因為那是你的價值觀核心,是最難撼動的部份,至於柯文哲的核心……顯然不是在他口中變來變去的民主人權,而是金錢利益與中國奴才,因為他只有這兩樣從來沒變。

轉述完上帝的交待與自己的遺言,約書亞離世,以色列最敬虔與輝煌的歲也同時離開。

你說大衛王跟所羅門王?老實說,那只是在軍事與政治上很強而已……這是後話了。

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